Novo implante cerebral permite que cegos enxerguem sem usar os olhos

Uma equipe de pesquisadores do Colégio de Medicina Baylor em Houston, nos EUA, desenvolveu um novo tipo de implante cerebral que pemite aos cegos “ver” a forma de letras exibidas em uma tela à sua frente, sem usar os olhos.

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O dispositivo funciona enviando imagens captadas por uma câmera diretamente para o cérebro, através de eletrodos implantados. “Quando usamos estimulação elétrica para traçar dinamicamente o contorno das letras diretamente no cérebro dos pacientes, eles foram capazes de “ver” as formas e identificar corretamente diferentes legras”, disse Daniel Yoshor, autor sênior do artigo detalhando o estudo, publicado na revista Cell.

“Eles descreveram ver pontos brilhantes ou linhas conectadas formando as letras”, disse. Em vez de tratar cada eletrodo como um “pixel” para formar a imagem, como em projetos anteriores, a equipe “traçou o contorno” das letras. “Nossa inspiração foi a ideia de traçar uma letra na palma da mão de alguém”, disse Michael Beauchamp, primeiro autor do artigo.

O dispositivo ainda está nos estágios iniciais, já que o cérebro é um órgão extremamente complexo e o número de eletrodos usados ainda é pequeno. “O córtex visual primário, onde os eletrodos foram implantados, tem meio bilhão de neurônios”, disse Beauchamp. “Em nosso estudo estimulamos apenas uma pequena fração deles com um punhado de eletrodos”.

O próximo passo, segundo Beauchamp, será “trabalhar com neuroengenheiros para desenvolver conjuntos com milhares de eletrodos, para que possamos estimular o cérebro de forma mais precisa”.

“Junto com novo hardware, algoritmos de estímulo aprimorados irão nos ajudar a realizar o sonho de entregar informação visual útil a deficientes visuais”, afirma.

Fonte: Science Alert 

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