Google Earth completa 15 anos colecionando histórias inspiradoras

Maior repositório de imagens geográficas do mundo, o Google Earth está completando 15 anos do seu lançamento. Da sua primeira versão, um “novo produto de mapeamento baseado em imagens de satélite que combina edifícios e terrenos em 3D com o recurso de mapeamento e a pesquisa do Google” até o serviço de hoje, com fotografia aérea, topografia 3D, dados geográficos e Street View, a ferramenta passou por alguns marcos na sua história.

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“Sempre dissemos que, se o Google Maps é para encontrar o caminho, o Google Earth é para se perder“, escreveu a diretora da companhia, Rebecca Moore, em uma postagem no blog oficial da empresa que lista 15 momentos que impactaram o desenvolvimento  da ferramenta, que já foi utilizada por dois bilhões de pessoas.

O primeiro foi aconteceu apenas dois meses após o lançamento do Google Earth. O furacão Katrina atingiu a costa do Golfo em agosto de 2005, e a equipe de desenvolvimento trabalhou com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) dos Estados Unidos para disponibilizar imagens atualizadas aos socorristas e apoiar esforços de resgate.

A trajetória do Google Earth também ressalta seu aspecto educativo. Um dos casos lembrados pela executiva aconteceu aqui no Brasil. O líder indígena Almir Suruí conheceu a ferramenta pela primeira vez em uma lan house e percebeu seu potencial para conservar as tradições de seu povo. “Em 2007, o chefe Almir viajou milhares de quilômetros da Amazônia brasileira até a sede do Google para convidar a empresa para treinar sua comunidade para usar o Google Earth”, lembra Rebbeca. O resultado da ação foi um Mapa Cultural do povo Suruí no Google Earth, que incluía centenas de locais culturais importantes na floresta tropical.

Outro caso marcante também foi reportado pelo Olhar Digital. Saroo Brierley e sua mãe se separaram em um trem na Índia quando o rapaz tinha apenas 5 anos. Ele acabou adotado por uma família na Austrália, mas por 25 anos não teve contato com seus pais biológicos. Já adulto, Saroo traçou minuciosamente seu caminho de volta para a Índia, usando as imagens de satélite no Google Earth e conseguiu se reunir com sua mãe em 2011.

Na sua lista comemorativa, o Google incluiu ainda um caso bem recente. Todos os anos, entre o fim de abril e o início de maio, quatro feriados nacionais do Japão são combinados na Semana Dourada. E costume que as pessoas visitem suas cidades natal nesta época, mas a pandemia da Covid-19 impediu as viagens este ano.

Para ajudar os saudosistas, um grupo de moradores da cidade de Morioka desenvolveu um tour no Google Earth que permitia que as pessoas fizessem um passeio completo, desde a viagem de trem-bala até a estação de Morioka até os principais locais de visitação da cidade.

A lista completa com as 15 histórias que inspiraram o Google Earth pode ser conferida aqui (em inglês).

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